Families Helping Families

Immigrant communities across the country are bracing for a surge in detention and deportation of both children and adults. Roughly half a million undocumented immigrants live in the Bay Area, one of the highest concentrations in the nation. Tens of thousands of Bay Area residents were granted work permits and a reprieve from deportation under the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) program – which now faces an uncertain future. Many more Oakland residents are lawful permanent residents (greencard holders), some of whom remain at risk for deportation.

The anxiety is palpable inside the halls and classrooms of the 123 schools of the Oakland Unified School District (OUSD). Oakland has the largest Latino student body of any school district in the Bay Area in absolute numbers and also has students who have immigrated from Asia, Middle East, and Africa. More than half of all OUSD students speak a language other than English at home. While OUSD does not collect official statistics on the immigration status of its students or their families, a significant share are either undocumented themselves, or have parents who are undocumented. Many of these parents have been in the U.S. for a decade or more, and for many undocumented students Oakland is the only home they can remember.  More recently, Oakland has become home to young people fleeing violence in Central America.

To help support these students and their families, a group of Oakland parents and teachers established the Immigrant Family Defense Fund (IFDF). Families facing the threat of deportation are often afraid to seek assistance. And when a parent is detained or deported, their children often experience homelessness and psychological trauma. The IFDF leverages teacher-to-student and parent-to-parent networks to connect families in need to legal and community resources, and provides financial support to help cover legal and application fees and bond costs.

Familias que Ayudan a las Familias

Las comunidades de inmigrantes en todo el país se preparan para un aumento en la detención y deportación de niños y adultos. Aproximadamente medio millón de inmigrantes indocumentados viven en el Área de la Bahía de San Francisco, una de las concentraciones más altas de la nación. Además, decenas de miles de residentes en el Área de la Bahía recibieron permisos de trabajo y protección temporal contra la deportación bajo el programa Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) - que ahora tiene un futuro incierto. Muchos residentes más de Oakland son residentes legales permanentes (con greencard o “mica”), y algunos de ellos corren peligro de ser deportados.

La ansiedad es palpable dentro de los pasillos y aulas de las 123 escuelas del Distrito Escolar Unificado de Oakland (OUSD). Oakland tiene el mayor cuerpo estudiantil latino de cualquier distrito escolar en el Área de la Bahía en cifras absolutas y también tiene estudiantes que han emigrado de Asia, Medio Oriente y África. Más de la mitad de todos los estudiantes de OUSD hablan un idioma distinto al inglés en casa. Si bien OUSD no recopila estadísticas oficiales sobre el estado migratorio de sus estudiantes o sus familias, una proporción importante está compuesta de niños indocumentados o niños con padres indocumentados. Muchos de estos padres han estado en los Estados Unidos por una década o más, y para muchos estudiantes indocumentados Oakland es la única ciudad con la que se identifican como residentes. Más recientemente, Oakland se ha convertido en refugio par menores que huyen de la violencia en Centroamérica.

Para ayudar a apoyar a estos estudiantes y a sus familias, un grupo de padres y maestros y establecieron el Fondo para la Defensa de Familias Inmigrantes (IFDF). Las familias en riesgo de deportación a veces tienen miedo de buscar ayuda. Y cuando un padre es detenido o deportado, su familia puede resultar desamparada y sufrir trauma psicológico. El IFDF busca potenciar los vínculoes que existen entre maestro y estudiante y entre padres de estudiantes para conectar a familias necesitadas con recursos legales, comunitarios y económicos.  Los recursos económicos que prove el IFDF son para ayudar a cubrir los gastos legales y el costo de las fianzas.


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Bilingual hotline for Oakland public school families: (510) 241-3545
Office telephone: (510) 241-3811  |  Email: info@immigrantfamilies.org

The Immigrant Family Defense Fund is fiscally sponsored by the Family Independence Initiative (www.fii.org)